• Agusta Westland A-109 Power

    L’A109 Power est un hélicoptère bimoteur léger qui peut transporter jusqu’à 8 personnes fabriqué par le constructeur AgustaWestland. Le développement de l’appareil a débuté à la fin des années 60 et en a résulté le 109A avec un seul moteur. Le constructeur s’est vite rendu compte que l’appareil manquerait de puissance et l’appareil a été redessiné avec deux moteurs. Le premier des trois prototypes a volé pour la première fois le 4 août 1971. Le processus de développement s’est étiré jusqu’en 1975, en avril plus précisément, date à laquelle le premier appareil de production est sorti de l’usine. Les livraisons ont débuté au début de 1976.

    L’A109 est utilisé à toutes les sauces : transport VIP, évacuation médical, surveillance aérienne, corps de police, version militaire d’attaque léger et la garde-côtière. Ses principaux concurrents sont l’Eurocopter Dauphin, les Bell 222/230/430 et le Sikorsky S-76. La vente de A109 aux forces armées Belges en 1988 a provoqué un scandale (l’affaire Agusta) quand il a été révélé que l’entreprise avait donné aux Parti Socialiste belge plus de 50 millions de francs en pots-de-vin pour s’assurer de la vente. Ce scandale a mené à la démission du sécrétaire général de l’OTAN Willy Claes, qui était ministre des affaires économiques du gouvernement belge quand les événements se sont déroulés.

    Voici les différentes variantes de l’A109 :
    - A109A : Premier modèle de production, propulsé par deux turboshaft Rolls Royce Allison 250-C20.
    - A109A EOA : Version militaire pour l’armée italienne
    - A109A Mk II : Version civile améliorée de l’A109A
    - A109A Mk II MAX : Version d’évacuation médical basé sur l’A109A Mk II avec une cabine plus large et une porte d’accès avec un treuil.
    - A109B : Version militaire. Jamais construite
    - A109C : Version civile de 8 passagers propulsé par un seul turboshaft Rolls Royce 250-C20R
    - A109C MAX : Version d’évacuation médical basé sur l’A109C avec une cabine plus large et une porte d’accès avec un treuil.
    - A109D : Un seul prototype construit
    - A109E Power : Version civile améliorée initiallement propulsé par deux turboshaft Pratt & Whitney Canada PW206C. Plus tard, le manufacturier a introduit une nouvelle motorisation de deux turboshaft Turbomeca Arrius 2K1 en option.
    - A109E Power Elite : Version avec cabine allongée du A109E Power
    - A109LUH : Version militiaire (LUH : Light Utility Helicopter) basé sur le A109E Power. Parmi les opérateurs de cette version, il y a la South African Air Force, la Suède et la Malaisie
    - A109MH-68A Stingray : 8 A109E Power utilisé par l’US Coast Guard comme hélicoptère d’interception armé en Floride
    - A109K : Version militaire
    - A109K2 : Version pour haute altitude et haute température avec trains fixes.
    - A109M : Version militaire
    - A109GdiF : Version pour la Guardia di Finanza d’Italie
    - A109BA : Version pour l’armée belge
    - A109S Grand : Version civil allongé avec deux turboshaft Pratt & Whitney Canada PW207
    - CA109 : Version chinoise du A109 construit sous licence par Changhe Aircraft Industries Corporation

    Caractéristiques : (A-109E)

    Nationalité : Italienne et Anglaise
    Constructeur : Agusta et Westland
    Date du premier vol : 4 août 1971
    Date de mise en service : 1976
    Rôle : Hélicoptère polyvalent
    Equipage : 1
    Diamètre du rotor : 11.03 m
    Longueur : 10.71 m
    Hauteur : 3.30 m
    Poids à vide : 1 570 kg
    Poids maxi au décollage : 2 850 kg
    Moteur : Deux turbine
    Pratt & Whitney Canada PW-206C
    Puissance : 640 ch unitaire
    Vitesse maxi : 289 km/h 
    Vitesse ascensionnelle : 634 m/min 
    Plafond : 5 975 m
    Autonomie : 964 km


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