• Armstrong Whitworth AW-38 Whitley

    Laid, tout en angles, avec un fuselage taillé à coups de serpe et des ailes larges et épaisses, l'Armstrong Whitley fut l'un des avions de guerre les moins attirants. Bombardier lourd de nuit - très relativement lourd d'ailleurs - il fut surtout le premier bombardier de la RAF avec un fuselage monocoque en alliage léger, à revêtement travaillant, train rentrant et tourelles de tir défensif.

    Docile et bonasse, le Whitley était facile à piloter, sans grand vice, et se caractérisait par son assiette de vol négative ainsi que la difficulté qu'on avait à bien synchroniser ses moteurs.

    Le Whitley fit son premier vol le 17 mars 1936 pour entrer en service dans la RAF en mars 1937; 1 812 furent construits jusqu'à juillet 1943. Cheville ouvrière du Bomber Command britannique durant les deux premières années de guerre, il lui permit de préparer ses futurs succès.

     Ce bombardier moyen bi-moteurs était le doyen des bombardiers anglais au début du conflit. Il fut utilisé de nuit dès le début du conflit, et fut un des premier appareil à bombarder l'Allemagne et l'Italie.

    Concut en août 1935, le whitley fut le principal bombardier en service au sein du bomber command à la fin des années trente.

    Le prototype de cet appareil, qui effectua son vol initial en mars 1936, donna naissance à 5 versions de série : le wihtley Mk1 34 exemplaires,avec 2 moteurs en étoile Tiger IX de 795 ch, pris en compte en mars 1937 par le squadron 10.

    Le wihtley MK II  46 exemplaires avec des extrémitées de voilure accusant un léger dièdre et 2 moteurs Tiger VIII de 920 ch.

    Le wihtley MK III (80 exemplaires) avec une tourelle ventrale escamotable.

    Le wihtley MK IV (33 exemplaires) avec des moteurs en ligneMerlin IV de 1030 ch et une tourelle de queue à commande électrique et le wihtley MK IVA équipés de Merlin X de 1145 ch.

    La dernière version réalisée fut le wihtley MK V, don't 1466 exemplaires fabriqués étaient caractérisés par un avant de fuselage rallongé de 0,38m et des bords d'attaque de dérive rectilignes.Le wihtley fut retiré des unitées en avril 1942.

    Le wihtley fut pris en compte en septembre 1939  par le Coastal Command qui recherchait alors un avion de reconnaissance maritime à long rayon d'action.

    Dans ce but, le squadron 58, 77, 502,et 612 furent équipés de whitley GR MKVII (146 exemplaires) dotés d'un radar de recherche en surface ASV MKII et d'un armement adapté à la lutte anti sous marine.En juillet 1943, le whitley GR MK VII fut remplacé par des avions plus modernes.

    Caractéristiques :

    • Nationalité : Anglaise
    • Constructeur : Armstrong Whitworth
    • Date du pemier vol : 17 mars 1936
    • Date de mise en service : 1937
    • Rôle : Bombardier
    • Equipage : 5
    • Envergure : 25.60 m
    • Longueur : 21.49 m
    • Hauteur : 4.57 m
    • Surface alaire : 106 m²
    • Moteur : Deux Rolls-Royce Merlin V12
    • Puissance : 1 145 ch unitaire
    • Capacité en carburant : 3 805 litres
    • Poids à vide : 8 768 kg
    • Poids maxi au décollage : 15 196 kg
    • Vitesse maxi : 367 km/h à 5 140 m
    • Vitesse de croisière : 340 km/h
    • Plafond : 7 925 m
    • Autonomie : 2 415 km
    • Armement : Cinq mitrailleuses de 7.7 mm et 3 175 kg de bombes.


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