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    • Période : Après-guerre (1945-1959)
    • Rôles : Aéronef de patrouille
    • Premier vol : le 28 mars 1957

    L’Argus était une refonte en profondeur d’un Bristol Britannia visant à lui donner un nouveau fuselage non pressurisé et de puissants moteurs à pistons. On a ainsi augmenté le rayon d’action à basse altitude et créé suffisamment de place pour installer des soutes à bombes et de l’équipement électronique. Treize Mk.1 ont été construits. Les 20 autres appareils étaient des Mk.2 munis d’une électronique perfectionnée et d’un radôme plus petit (dôme radar). Les Argus ont été utilisés avec succès pour surveiller les eaux territoriales du Canada. Ils ont été mis à la retraite par les Forces armées canadiennes (FAC) en 1982.

    L’Argus était doté d’un puissant radar, d’appareils d’écoute sous-marine, d’équipements de contre-mesures électroniques et d’un détecteur d’anomalies magnétiques qui, a faible altitude, pouvait déceler toute déformation du champ magnétique terrestre causée par des objets métalliques d’aussi faibles dimensions qu’un moteur de bateau. L’appareil disposait, pour l’identification visuelle nocturne, d’un projecteur de recherche télécommandé de 70 millions de bougies. Équipé de quatre couchettes et d’une cuisine, l’Argus pouvait recevoir deux équipages pour les vols de plus de 24 heures. Les premières années, l’Argus était sans doute le meilleur appareil anti-sous-marins au monde. Son autonomie maximale était de 8 190 km .

    Caractéristiques

    Envergure :
    43.40 m
    Longueur :
    39.10 m
    Hauteur :
    11.50 m
    Poids à vide :
    36 735 kg
    Poids maximum :
    67 120 kg
    Vitesse de croisière :
    333 km/h
    Vitesse maximale :
    464 km/h
    Vitesse en montée :
    274 m/min
    Plafond pratique :
    7 380 m
    Autonomie :
    8 189 km
    Moteur :
    Quatre moteurs Wright R-3350 TC981 EA-1 Turbo Compound en étoile de 3 700 ch chacun

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