• Brewster F2A Buffalo

    Le F2A Brewster Buffalo fut le premier chasseur monoplan de la marine des États-Unis, très inférieur à ses principaux contemporains, il fut toutefois utilisé au début de la Seconde Guerre mondiale faute de machines plus performantes et connu, pour les mêmes raisons, un certain succès à l'exportation.

     
    Histoire :

    Conception

    L'origine du projet remonte au début 1936 et était en concurrence avec le futur Grumman F4F Wildcat, le prototype vola à la fin de 1937. Trapu, ventru, avec une aile médiane le F2A1 est entièrement métallique, deux mitrailleuses sont placées au sommet du capotage moteur et deux autres dans l'aile.

    Les 9 premiers F2A1 furent testés sur le porte-avions Saratoga en décembre 1939, des accidents dus à la faiblesse du train d'atterrissage et des problèmes de surchauffe du moteur amenèrent l'US Navy à refuser les 43 autres exemplaires de la commande initiale et à les déclarer bons pour l'exportation.

    En juillet 1939 après diverses modifications (hélice tripale, moteur plus puissant, modification des réservoirs) le F2A2 révèle de meilleures performances mais a subi également une forte augmentation de sa masse qui a grevé les qualités de vol comme la maniabilité et la vitesse ascensionnelle qui étaient jugées bonnes pour les versions précédentes, le train d'atterrissage est toujours aussi fragile. Les 9 F2A2 sont également refusés après essais.

    Mais en janvier 1940, l'US Navy commande malgré tout 108 F2A3 une version dotée d'un fuselage allongé pour ajouter un cinquième réservoir et de blindage derrière l'habitacle ce qui alourdit encore l'avion.

    Une version F2A4, dotée d'un compresseur à deux vitesses et d'un habitacle pressurisé restera sans suite à cause de sa masse trop élevée.

    En 1939 devant l'urgence de la situation beaucoup de pays se tournent vers les États-Unis, la Belgique commande 40 F2A2 mais aucun n'arrivera avant l'invasion allemande de mai 1940, 38 d'entre eux seront récupérés par les forces anglaises et seront aussitôt expédiés en Extrême-Orient avec les 170 exemplaires commandés précédemment.

    Les Hollandais envoient 72 F2A2 et 20 F2A3 aux Indes néerlandaises , quant aux Finlandais, ils reçoivent les 44 F2A1 libérés par l'US Navy, au total 506 exemplaires seront produits, le dernier en mai 1942.

    Caractéristiques

    Brewster F2A2 chasse

    • Moteur Wright R 1820 40 Cyclone, radial à 9 cylindres refroidi par air de 1200 CV.
    • Dimensions :
      • Envergure : 10,67 m
      • Longueur : 8,02 m.
      • Hauteur : 3,98 m.
    • Masse totale : 2868 kilos.
    • Vitesse maximale : 515 km/h.
    • Plafond : 9300 m.
    • Rayon d'action : 1555 km.
    • Armement : 4 mitrailleuses.

    Engagements

    • Avec l'US Navy

    Le 4 juin 1942 lors de l'attaque japonaise contre l'île de Midway, vingt F4F3 accompagnés de six F4F Wildcat interceptent les avions japonais, treize F2F3 et deux F4F sont abattus et seulement trois des onze chasseurs survivants sont encore utilisables, après ce désastre aucun F2A ne participera plus a une action de guerre du côté américain.

    • En Méditerranée

    Dix-huit des Buffalos anglais et ex-belges destinés à l'Extrême-Orient sont détournés pour les besoins du secteur et basés, en septembre 1940, sur le porte-avions Eagle. Leurs pilotes demandent alors à revenir sur le biplan Gloster Gladiator. En mai 1941, six d'entre eux seront sabotés en Crète, les autres seront déclarés inaptes en Égypte au début de la même année.

    • Contre les Japonais

    Les Buffalos expédiés d'Europe forment plusieurs squadrons anglais, australiens, néo-zélandais à Singapour et en Birmanie, mais bon nombre d'entre eux ne seront pas utilisés par manque de pièces de rechange. Les Buffalos hollandais équipent trois unités dont une d'entraînement. Après l'invasion japonaise toutes ces unités sont confrontés à des appareils très supérieurs : le Nakajima Ki-43 Hayabusa et le fameux A6M ZEKE le Zero. De plus les pilotes japonais sont beaucoup plus expérimentés que les pilotes alliés fraîchement sortis des écoles. Les Buffalos ne tardent pas à disparaître du ciel malais ; les confrontations avec les chasseurs japonais tournants souvent au massacre. Fin janvier 1942, il ne reste plus assez d'avions pour former un squadron à Singapour, et lors de l'évacuation début février, seul quatre Buffalos rejoignent Sumatra. Les très rares Buffalos survivants sont retirés du service au profit d'avions plus modernes en mars.

    • En Finlande

    Arrivés trop tard pour prendre part à la Guerre d'Hiver, les Buffalos finlandais seront utilisés à partir de juin 1941 contre les russes et le petit chasseur ventru sera très apprécié des pilotes finnois pour plusieurs raisons : les pilotes sont très expérimentés, le climat plus froid évite la surchauffe des moteurs et c'est le premier chasseur moderne utilisé par les Finlandais. Face aux chasseurs utilisés par les Russes LaGG-3, MiG-3, Yak-1, Hurricane et Airacobra, ils obtiendront des résultats étonnants, quand en avril 1944 ils sont transformés sur BF 109 G, douze des pilotes de Buffalos sont crédités de plus de 10 victoires

    dates

      date de mise en service : 1939
      date de fin d’utilisation : 1943

    Nationalités

      Constructeur :

    • USA

      Utilisateurs :

    • USMC
    • US Navy
    • Australie

    Catégories

      Chasseur

    Données Techniques et Performances

      Envergure : 10,67 m
      Longueur : 8,02 m 
      Poids Maximum : 3 250 kg
      Autonomie : 1 760 km 
      Vitesse Maximum : 510 km/h à5000m
      Vitesse Ascentionelle : 485 km/h a 5180 m
      Plafond pratique : 9.910 m
        Poids : 2.295 kg

    Hauteur : 3.68 m

    Motorisation (moteurs ou réacteurs)

      1 Wright R-1820-40 Cyclone de 1 200 ch

    Armements

      4 mitrailleuses


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