• Convair F-102 Delta Dagger

    Dès 1948, Convair fait voler le premier Jet à aile delta supersonique, le XF-92A. Fort de cette expérience, le projet du F-102 "Delta Dagger" est proposé à L'USAF lorsque celle-ci demande un chasseur tous temps très avancé, équipé du système Hugues MX-1179 constitué d'un radar, d'un calculateur et de missiles. La conception générale de l'avion est bonne, mais la vitesse reste insuffisante. Convair redessine donc son F-102 en tenant compte d'un nouveau concept aérodynamique appelé "Loi des Aires".

    Le premier vol de l'appareil de présérie YF-102A a lieu le 20 décembre 1954, et 875 "Delta Dagger" sont produits en 21 mois, ainsi que 63 versions d'entraînement (TF-102A) subsoniques. Le F-102 devient le premier avion à aile delta à être produit en série, et le premier intercepteur supersonique de l'US Air Force.

    Motorisé par un J57-P-23 de 7802 kgp, cet avion de taille imposante se révèle très maniable et facile à piloter en combat. Il peut transporter dans son énorme soute ventrale (plus grande que celle d’un B-17) une panoplie de 6 missiles intelligents Hugues Falcon : 3 à guidage IR et 3 à guidage semi-actif (la cible doit être illuminée par le radar de l’intercepteur). Ces missiles étaient utilisés en parallèle avec le système de détection et de contrôle de tir MX-1179 mis au point par Hugues. Il peut de plus emporter 24 roquettes FFAR non guidées de 70 mm à empennage repliable, logées dans l’épaisseur des portes de sa soute.

    Les F-102A furent modernisés en 1964, notamment avec une mise à jour de leurs système de radar et de détection. Ils furent alors très brièvement déployés au Sud Vietnam pour contrer les Il-26 Nord Vietnamiens, et participèrent à quelques missions d'escorte de B-52. L'USAF les retira du Sud-Est asiatique en septembre 1968, après la perte de 15 appareils.

    Le "Delta Dagger" servit principalement sur le théâtre européen, au sein de l'USAFE, entre 1960 et le début de 1970. Après leur retour aux Etats-Unis, les 340 F-102A encore en service furent versés à l'Air National Guard, qui les opéra jusqu'en octobre 1976. En 1974, 67 exemplaires (+ 66 en 1978) sont transformés en avions-cibles QF-102A (pilotés) et PQM-102A (radiocommandés). Le dernier vol d'un QF-102A eut lieu en 1986, date à laquelle ils furent remplacés dans ce rôle par des QF-100 et QF-106.

    Caractéristiques :

    • Nationalité : Américaine
    • Constructeur : Convair
    • Date du premier vol : 24 octobre 1953
    • Date de mise en service : 1956
    • Date de retrait : 1979
    • Nombre d'exemplaires : 940
    • Rôle : Intercepteur
    • Equipage : 1
    • Envergure : 11.61 m
    • Longueur : 20.83 m
    • Hauteur : 6.45 m
    • Surface alaire : 64.57 m²
    • Poids à vide : 8 780 kg
    • Poids avec armement : 11 120 kg
    • Poids maxi au décollage : 14 300 kg
    • Capacité en carburant : 4 107 litres
    • Moteur : Un Pratt & Whitney J57-P-25
    • Puissance : 76.5 kN avec PC
    • Vitesse maxi : 1 304 km/h (Mach 1.25)
    • Plafond : 16 276 m
    • Autonomie : 2 172 km
    • Vitesse ascensionnelle : 3 960 m/min
    • Armement :  quatre ou six missiles air-air en soute (AIM-4 Falcon et/ou AIM-26 Super Falcon) et 24 roquettes de 70 mm non-guidées

    F-102 DELTA DAGGER

    F-102 DELTA DAGGER

    F-102 DELTA DAGGER

    F-102 DELTA DAGGER

    F-102 DELTA DAGGER

    F-102 DELTA DAGGER

    F-102 A (32nd FIS - Waddington  - 1961)


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