• Handley Page HP.52 Hampden

    Le Handley Page Hampden, surnommé la valise volante ou encore le têtard à cause de sa forme, fit son vol initial le 24 juin 1938. Avec une charge de bombes quatre fois supérieure au Blenheim et un rayon d'action double, il se révéla un excellent bombardier pour la R.A.F. se méritant même le titre de chasseur bombardier. Cependant, durant une attaque de jour, 5 Hampdens furent abattus et un peu plus tard, des Vickers Wellington connurent le même sort ce qui décida l'aviation anglaise à passer au bombardement de nuit. Le Hampden eut l'honneur d'être le premier à attaquer le territoire allemand dans la nuit du 19 au 20 mars 1940 s'en prenant à Hörnum, près de Sylt. Il fut aussi le premier à attaquer la Ruhr en compagnie de Wellingtons en mai de la même année. Devenant dépassé en 1942, on lui assignera un rôle de bombardier torpilleur ou encore pour larguer des tracts en zone occupée. La production de ce modèle atteindra 1,532 unités qui seront construites par Handley Page, English Electric et le CAA canadien. Fait à souligner, deux Victoria Cross furent remises à des équipages de Hampden. Une au Lieutenant R.A.B. Learoyd de l'escadrille 49 pour son action contre le canal de Dortmund-Ems, le 12-13 août 1940 et la seconde au Sergent John Hannah de l'escadrille 83 pour avoir maîtrisé un feu à bord au-dessus d'Anvers le 15-16 septembre 1940. Finalement, le Bomber command le retira de la première ligne de combat en août 1942 mais il continuera à servir jusqu'en décembre 1943.

     Envergure  21.08 m
     Longueur  16.33 m
     Hauteur  4.55 m
     Moteur  2 moteurs Bristol Pegasus XVII
     Vitesse maxi  409 km/h
     Armement  6 mitrailleuses de 7.7 mm et 1814 kg de bombes


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