• Kawasaki Ki-100

    Le Kawasaki Ki-100 ou Chasseur de l'Armée Type 5 est le dernier chasseur japonais à entrer en service avant la fin de la guerre.

    Conception

    Basé sur la cellule du Kawasaki Ki-61-II KAI, il était équipé d'un moteur radial de 1500 ch Mitsubishi Ha-112-II. Ce moteur de 14 cylindres en double étoile refroidi par air était connu dans la marine sous le nom de MK8P 'Kinsei 62' et sa dénomination inter-armes était [Ha-33] 62. L'étude de l'installation d'un moteur en étoile sur un fuselage fin prévu pour un étroit moteur en V ne fut pas simple. Mais les japonais disposaient d'un Fw 190 qui avait déjà permis l'installation du même moteur sur le bombardier en piqué Yokosuka D4Y3.

    Le Ki-100-Ia

    Cette greffe étrange en fit pourtant un excellent chasseur. Essentiellement du fait de l'allègement général d'un avion très réussi. En effet, le poids à vide était inférieur de 315kg par rapport au Ki-61-II KAI lui aussi ayant un moteur de 1500ch. Cependant, la trainée supérieure provoquée par le moteur radial réduisait quelque peu la vitesse de pointe. Des 275 cellules de Ki-61-II sans moteur, on assembla la version Ki-100-Ia. L'armement était celui du Ki-61-I KAId à savoir deux canons Ho-5 de 20mm dans le capot moteur et deux mitrailleuses Ho-103 de 12,7mm dans les ailes. Les américains n'eurent pas le temps de lui attribuer un surnom. Les japonais l'appellaient Go Shiki Sen (chasseur type 5). Certaines sources affirment qu'il aurait bénéficié du surnom de son demi-frère : 'Tony'.

    Le Ki-100-Ib

    Le succès inespéré du Ki-100-Ia provoqua la fabrication de nouvelles cellules avec verrière bulle : le Ki-100-Ib. Cette verrière était inspirée de celle du Ki-61-III qui ne vit jamais le jour. Le Ki-100-Ib fut fabriqué à raison de seulement 106 exemplaires dans le cahos de la fin de la guerre. C'était un appareil excellent qui pouvait prendre l'avantage sur les F6F et les F4U de la marine américaine et même affronter sereinement le P-51 de l'USAAF.

    Le Ki-100-II

    Une version munie d'un turbocompresseur, le Ki-100-II ne verra jamais le jour en série.

    Dans les musées

    396 Ki-100 toutes versions furent fabriquée.Un seul exemplaire de Ki-100, un Ki-100-Ib, est préservé dans le monde, il est en Angleterre au musée de la RAF de Londres (après avoir séjourné à Cosford).

    Variantes

    • Ki-61-II KAI : cellules de base modifiées en Ki-100
    • Ki-100-Ia : première série basée sur le Ki-61-II, moteur Ha-112-II de 1500 ch
    • Ki-100-Ib : version construite spécifiquement, verrière bulle
    • Ki-100-II : projets de version turbocompressée avec Ha-112-II Ru. 3 prototypes.

    Caractéristiques :

    • Nationalité : Japonaise
    • Constructeur : Kawasaki
    • Date du premier vol : 1 février 1945
    • Date de mise en service : 1945
    • Date de retrait : 1945
    • Nombre d'exemplaires : 395
    • Rôle : Chasseur
    • Equipage : 1
    • Envergure : 10.48 m
    • Longueur : 8.82 m
    • Hauteur : 3.75 m
    • Surface alaire : 20.00 m²
    • Poids à vide : 2 525 kg
    • Poids en charge : 3 495 kg
    • Moteur : Un Mitsubishi Ha 112-II
    • Puissance : 1 600 ch à 6 000 m
    • Vitesse maxi : 580 km/h
    • Plafond : 11 000 m
    • Vitesse ascenssionnelle : 16.8 m/s
    • Autonomie : 2 200 km
    • Armement : Deux canons Ho-5 de 20 mm et deux mitrailleuses Ho-103 de 12.7 mm

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