• Kawasaki Ki-45 Toryu ( Nick )

    Image:Kawasaki Ki-45.jpg

    Conçu initialement comme un chasseur bimoteur d’escorte à long rayon d’action, après une gestation longue et difficile, le Ki-45 s’avèra rapidement inadapté à cette mission et c’est dans son rôle de chasseur de nuit qu’il s’avèrera le plus utile. Ses performances correctes à haute altitude et sa capacité à emporter un armement puissant et efficace en firent un adversaire sérieux des bombardiers jusqu’à l’apparition des chasseurs d’escorte américains P-51 au dessus du Japon. Employé comme appareil de lutte navale, d’attaque au sol, chasseur de nuit, puis comme appareil suicide contre les B-29, les utilisations de cet avion finalement très réussi furent variées.

    Conception

    L’origine du Ki-45 remonte à son prédécesseur de 1937, le Kawasaki Ki-38. Ce projet visait à préparer pour l’Armée un appareil bimoteur à long rayon d’action à la manière du Messerschmitt Bf 110. A cette époque, les chasseurs monomoteurs avaient une autonomie ridicule, loin des performances redoutables du Zéro à venir. L’Armée n’était pas très bien sure de ses desiderata car les performances et capacités requises étaient floues. De cette demande naquit un appareil bimoteur équipé de deux moteurs V12 en nacelles, le Ki-38 ainsi que ses concurrents de Nakajima et Mitsubishi, respectivement les Ki-37 et Ki-39. Ces projets rapidement abandonnés, Kawasaki se retrouva seul dans la course et développq son Ki-38 à partir de décembre 1937 pour en faire le Ki-45. Il s’agissait alors de créer un appareil de chasse bimoteur, avec deux membres d’équipage capable d’atteindre la vitesse de 540km/h au FL115. L’autonomie devait être de 4h et 40 minutes à 350km/h plus 30 minutes à la puissance de combat. Les moteurs devaient être des 9 cylindres Ha-20b de Nakajima (version japonaise du Bristol Mercury). Le prototype sortit d’usine en janvier 1939 équipé de Ha-20b tarés à 820ch et armé de deux mitrailleuses de 7,7mm de nez, d’un canon de 20mm dans le tunnel ventral en d’une mitrailleuse de 7,7mm actionnée par l’observateur à l’arrière de l’avion. La construction était classique : fuselage avec une seule dérive, ailes basses et moteurs en nacelles. En revanche, les prototypes accusaient des tares importantes : trop de traînée, problèmes de train à commande mécanique… Les moteurs ne fonctionnaien pas bien et la vitesse maximum était de seulement 480km/h.

    L'existence du Ki-45 faillit bien s’arrêter là mais en avril 1940, l’Armée demanda à Kawasaki d’équiper des prototypes avec le moteur Nakajima Ha-25, un 14 cylindres double-étoile du Ki-43 (et du Zéro de la Marine). Les moteurs avaient un maître-couple inférieur et une puissance supérieure (1050ch au lieu de 820), la vitesse bondit de 480 à 520km/h. Les ingénieurs en profitèrent pour simplifier la production et re-dessiner fuselage, ailes, nacelles. L’armement était de 2 mitrailleuses de nez de 12,7mm Ho-103 et un canon de 20mm Ho-3 Type 98 (un dérivé de canon antichar à tir rapide). Le mitrailleur arrière utilisait une mitrailleuse Type 89 de 7,7mm (dérivé de Mauser MG 15). Le prototype vola en mai 1941

    Ki-45 KAIa

    Le Ki-45 KAIa ('kai' étant le diminutif de 'kaizo' : 改, qui signifie 'modifié' en japonais et 'a' ou 'ko' : 甲 en japonais)) de série reçut des moteurs Mitsubishi Ha-102 de 14 cylindres en double étoile refroidis par air développant 1080ch au décollage. Les nacelles moteur furent modifiées car légèrement plus longues et plus étroites. La vitesse maximum atteint 540km/h. C’était quasiment un nouvel avion que l’Armée accepta avec le nom de 'chasseur biplace type 2' : 陸軍2式複座戦闘機, soit Ki-45 KAI : キ45改 et il fut surnommé 'Toryu' : 屠龍 (tueur de dragons). Le Ki-45 reçut son baptême du feu en octobre 1942 en Indonésie. Les unités combattantes furent plutôt satisfaites car l’avion se comportait bien dans son rôle d’attaque au sol, de lutte navale grâce à son armement important pour l’époque et son blindage des réservoirs. Sur le terrain, quelques exemplaires reçurent entre le pilote et le mitrailleur deux mitrailleuses Ho-103 de 12,7mm à tir oblique pour s’attaquer aux B-24 de nuit en Nouvelle Guinée. Certains de ces modèles « a » furent également modifiés pour recevoir le gros canon de Type 94 de 37mm ventral. C’était un canon antichar de campagne français et son chargement était manuel ! Ces appareils furent utilisés de manière efficace contre les B-29. Le grand as Isamu Kashiide utilisait ce type d’avion.

    Ki-45 KAIb

    La version Ki-45 KAIb ou « otsu » : 乙 en japonais n'exista que rétroactivement. Elle correspondait aux Ki-45 KAIa modifiés avec canon de 37mm.

    Ki-45 KAIc

    Cette version 'c' ou 'hei' : 丙, fut spécialement développée pour attaquer les bateaux. L’armement comprenait le canon de 20mm Ho-3 ventral et un canon de gros calibre Ho-203 de 37mm dans le nez. Les Ki-45 furent efficaces dans ce rôle. Vers la fin de la production, le nez fut modifié pour englober le canon qui dépassait jusque là. Ce nouvel avant était plus long et aussi plus plat, ce qui modifiait la physionomie de l'avion très arrondi jusque là. Certains avions reçurent des pipes d'échappement propulsives.

    Ki-45 KAId

    Certains Ki-45 KAIa avaient été modifiés sur le terrain pour s’attaquer de nuit aux B-24 grâce à des mitrailleuses à tir oblique. Cette évolution sera standardisée sur la version 'd' spécialement construite dans ce but. L'armement était d'un canon semi-automatique de 37mm Ho-203 dans le nez, du canon Ho-3 de 20mm dans le tunnel ventral et 2 canons de 20mm Ho-5 dans le fuselage entre le pilote et l’observateur. La version fut dénommée Ki-45 KAId ('tei' : 丁 en japonais). Le Ki-45 KAId furent activement utilisés contre les B-29 dans la phase finale de la guerre au dessus du Japon où ils eurent une période de succès avant l'arrivée des chasseurs d'escorte. Bon nombres de ces avions reçurent des pipes d'échappement propulsives. Certains furent désarmés et allégés pour améliorer les performances et attaquer les B-29 en cherchant délibérément la collision.

    Projets

    Une version spécialement prévue pour la guerre navale basée sur le KAIc fut testée avec un canon antichar de 75mm.

    Une version Ki-45-II était prévue. Elle devait utiliser les moteurs Mitsubishi Ha-112-II de 1500ch. Mais les modifications étaient tellement importantes que l’avion fut baptisé Ki-96 et ne fut jamais produit en série. Le Ki-96, cependant, donna naissance au Ki-102. Le Ki-108 qui en découlait ne verra jamais le jour en unité. Une descendance prolifique pour le Ki-45.

    Dans les musées

    Il ne reste qu'un seul exemplaire connu du Ki-45, c'est un Ki-45 KAId dont le fuselage est préservé à Washington au NASM sur l'aéroport de Dulles. On distingue clairement les canons à tir obliques sur le toit et le gros canon dans le nez. Voir sur la photo du J1N1-Sa en bas, à gauche.

    Variantes

    • Ki-45 : prototypes très différents de la série, moteurs Nakajima Ha-20b 9 cylindres
    • Ki-45 : prototypes à moteur Nakajima Ha-25, 14 cylindres de 1050ch
    • Ki-45 KAIa : moteurs Mitsubishi Ha-102, 14 cylindres de 1080cv, 2 mitrailleuses Ho-103 de 12,7 dans le nez et 1 canon Ho-3 de 20mm ventral plus la mitrailleuse arrière type 89 de 7,7mm
    • Ki-45 KAIa : version modifiée avec un canon Type 94 de 37mm ventral
    • Ki-45 KAIa : version modifiée avec 2 mitailleuses Ho-103 ou tirant obliquement vers le haut
    • Ki-45 KAIb : version KAIa avec le canon Type 94 de 37mm ventral
    • Ki-45 KAIc : version de lutte navale, canon de nez Ho-203 de 37mm, toujours le Ho-3 de 20mm ventral
    • Ki-45 KAIc : 2e série avec nez rallongé et applati carréné autour du canon Ho-203
    • Ki-45 KAId : identique à la 2e série 'c', 2 canons Ho-5 de toit
    • Ki-45 KAId : certains avions équipés de pipes d'échappement propulsives
    • Ki-45 KAId : certains avions allégés et désarmés utilisés pour percuter les B-29
    • Ki-45-II : projets à moteurs Mitsubishi Ha-112-II de 1500ch, deviendra le Ki-96 puis le Ki-102

    Rôle Avion de chasse
    Équipage
    1 pilote, 1 mitrailleur/observateur
    Motorisation
    Moteur 2 Mitsubishi Ha-102, 14 cylindres radiaux de 1080ch
    Dimensions
    Envergure 15,02 m
    Longueur 10,6 m
    Hauteur 3,7 m
    Surface alaire 32 m²
    Masses
    À vide 3695 kg
    Maximale 5276 kg
    Performances
    Vitesse maximale 547 km/h
    Plafond 10730 m
    Distance franchissable 2260 km
    Armement
    Interne 2 mitrailleuses Ho-103 de 12,7 mm, 1 canon Ho-3 de 20mm, 1 mitrailleuse Type 89 flexible de 7,7 mm à l'arrière
    Externe 2 bombes de 250kg ou 2 réservoirs de 200l


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