• Kawasaki Ki-61 Hien (Tony)

    Le Kawasaki 61 : Ki-61 Hien (Hirondelle), ou chasseur de type 3, pour l'armée impériale, fut un chasseur assez particulier, car il fut le seul construit dans ce pays à être doté d'un moteur en ligne refroidi par liquide. Les alliés, croiront à avoir affaire à un dérivé de chasseur Macchi, le surnomèrent Tony. En réalité, il avait été inspiré par le Messerschmitt Bf 109 et le Heinkel He 100, allemands. Son moteur était un dérivé du Daimler-Benz DB 601A, dont les Japonais avaient reçu, en 1940 des exemplaires et les plans pour une fabrication sous licence. Le Ki-61 constitua avec le Ki-43 l'épine dorsale de la chasse de l'armée japonaise jusqu'à l'apparition de l'excellent Ki-84. Il était l'appareil engagé en nombre contre les B-29 le jour jusqu'à la fin de la guerre.

    Histoire en détails

    Un moteur avant tout

    Kawasaki avait avant la guerre une tradition de fabriquer des avions à moteur en V contrairement à ses rivaux industriels Nakajima et Mitsubishi fidèles aux moteurs radiaux refroidis par air. Aussi, logiquement, Kawasaki acquit en 1940 des plans et les droits pour fabriquer le moteur Daimler-Benz DB 601A. Ce V12 inversé à injection directe portait la désignation Ha-40 dans la nomenclature locale. Dans cette version, il développait 1175ch au décollage avec de l'essence à 87 d'indice d'octane.

    Et un avion autour

    Kawasaki fut mandaté par l'armée pour développer autour de ce moteur deux appareils qui bénéficieraient des enseignements tirés du conflit qui faisait alors rage en Europe. Il était acquis que des avions bénéficiant de blindages et d'armements lourds avaient du succès en combat contrairement à la philosophie locale qui favorisait la maniabilité à tout prix.Un Ki-60 devait être un intercepteur lourd et le Ki-61 un chasseur plus léger et polyvalent. Le Ki-60 étant décevant, c'est sur le Ki-61 que se concentrèrent les travaux. Inspirés par les travaux des ingénieurs allemands, l'équipe de Takeo Doi dessina un appareil muni d'une aile à profil laminaire (favorisant les vitesses élevées) greffée sur un fuselage étroit. Les réservoirs et le pilote bénéficiaient de protections, ce qui était tout à fait nouveau au Japon. L'armement était de deux mitrailleuses Ho-103 de 12,7mm dans le nez au dessus du moteur et de deux mitrailleuses type 89 de 7,7mm dans les ailes. Soit le double de l'armement du Ki-43-Ib alors en production.

    Premières versions, Ki-61-Ia et -Ib

    Le prototype vola en décembre 1941, et l'avion vit pour la première fois le combat au printemps 1943, en Nouvelle Guinée. La désignation était 'Chasseur de l'armée type 3 modèle IA : , ou Ki-61-Ia ('a' ou 'ko':) : 61-I Rapidement apparut sur la chaine de production une version équipée d'une roulette de queue fixe et de quatre mitrailleuses Ho-103 ainsi que de plusieurs améliorations (blindage, réservoirs). C'était le Ki-61-Ib ('b' ou 'otsu':). Cependant, du fait d'un manque de mitrailleuses Ho-103, certains de ces avions avaient l'armement du -Ia. Il fut dès lors utilisé sur tous les fronts, il équipa jusqu'à quinze sentais.

    Des canons allemands, le Ki-61-Ic

    Depuis la conception, l'augmentation de la puissance de feu était étudiée. Mais l'armée ne disposait pas alors de canon de 20mm. Ce furent encore les allemands qui permirent d'installer dans les ailes des Mauser MG-151/20. Ces canons allemands avaient étés importés par sous-marin. La nouvelle variante fut désignée Ki-61-Ic ('c' ou 'hei':丙) et fut fabriquée en série. Cependant, des kits de conversions furent envoyés aux unités en Nouvelle Guinée.

    Évolution, le Ki-61-Id

    A partir de janvier 1944, une version améliorée appelée Ki-61-I KAI d ( soit KAI hei) -ou Ki-61-Id tout court- fut produite. En effet, l'expérience du combat avait mis en évidence des problèmes de maintenance. L'ingénieur Takeo Doi qui supervisait le projet Ki-61 depuis le début en profita pour simplifier la structure, rendant l'arrière démontable et renforcer l'aile. Le fuselage fut rallongé de 19cm pour améliorer le centrage et permettre l'installation des canons indigènes Ho-5 de 20mm dans le capotage. Le canon Ho-5 étant globalement une Ho-103 agrandie. Des canons Ho-105 de 30mm furent installés sur quelques rares exemplaires sans dénomination particulière. La littérature occidentale présente certaines erreurs répandues : la version avec canons allemands n'a pas de dénomination et la version I-KAIc (canons Ho-5, nez rallongé) serait le -Id. Tandis que le Id selon les américains serait la version armée de canons de 30mm. Les sources d'information japonaises sont claires, voir le chapitre "variantes" pour résumer.

    Cette version fut la plus produite et resta en service jusqu'au dernier jour de la guerre. Certains pilotes tels le Major Kobayashi du 244e sentai (escadre) étaient devenus de véritables célébrités en luttant contre les B-29.

    Un nouveau moteur, le Ki-61-II

    Le moteur d'abord désigné Ha-40 ou moteur type 2 de l'armée, fut par la suite redesigné [Ha-60]-22. Une version plus puissante du moteur, le Ha-140 (1500 ch au lieu de 1100 ch) posa tant de problèmes de fiabilité que seulement 99 intercepteurs Ki-61-II KAI qui en étaient équipés furent utilisés. Extérieurement, le Ki-61-II KAI se distinguait par un nez encore rallongé, un cockpit différent qui voyait disparaitre les petites fenètres triangulaires à l'avant et une dérive agrandie. Les Ki-61-II KAI en service avaient d'excellentes performances en altitude mais souffraient de problèmes récurrents de casses moteur. Leur impact sur les combats fut minime. Finalement, un raid américain détruisit l'usine de Akashi où étaient produits ces moteurs, en janvier 1945. Pour utiliser les 275 cellules sans moteur qui restaient, on adapta un moteur radial Mitsubishi Ha-112-II, donnant naissance au Kawasaki Ki-100.

    Couleurs

    Comme tous les appareils japonais contemporains, le Ki-61 avait des bandes jaunes sur une grande portion du bord d'attaque des ailes pour favoriser l'identification en combat. Des étoiles rouges étaient peintes au niveau des armes d'ailes. Les Ki-61 avaient généralement une bande anti-reflet sur le dessus du moteur. Beaucoup d'avions furent utilisés couleur aluminium brut avec les surfaces de contrôle entoilées (ailerons, gouvernes arrières) beiges. Beaucoup reçurent des camouflages mouchettés de vert sur l'aluminium des parties supérieures. Il y eut beaucoup de variations très intéressantes. Quelques appareils furent peints en vert, le dessous étant peint en gris clair ou laissé couleur aluminium. Dans les dernières phases de la guerre, les intercepteurs au dessus du japon avaient des bandes blanches autour du fuselage et des ailes au niveau des cercles rouges nationaux.

    Production

    3078 Ki-61 furent fabriqués selon le décompte suivant : 12 prototypes, 1380 Ki-61-I, 1274 Ki-61-I KAI, 38 prototypes de Ki-61-II et Ki-61-II KAI, 374 Ki-61-II KAI de série. Sur ces 374 avions, 275 allaient être transformés en Ki-100-Ia.

    Variantes

    • Ki-61 prototypes, moteur Ha-40 de 1175ch très proche de la série
    • Ki-61 I première version de production 2 mitrailleuses Type 89 de 7,7mm d'ailes et 2 Ho-103 de 12,7mm de fuselage.
    • Ki-61 Ib, plus de blindage, 4 mitrailleuses Ho-103 de 12,7mm ou armement du Ia, roulette de queue fixe
    • Ki-61 Ic (Ib modifié) canons MG-151 de 20mm d'ailes en plus des deux Ho-103 de fuselage
    • Ki-61 I KAId, capot rallongé, aile renforcée, 2 canons Ho-5 de 20mm dans le fuselage, 2 mitrailleuses d'ailes Ho-103
    • Ki-61 II prototype avec moteur Ha-140 de 1500ch, longueur acrue, nouvelle aile et poste de pilotage modifié
    • Ki-61 II KAI présérie, grande dérive, cockpit modifié, aile du Ki-61-I KAI
    • Ki-61 II KAIa version de série avec armement du I KAI
    • Ki-61 II KAIb 4 canons Ho-5 (selon sources)
    • Ki-61 III prototype créé par une conversion d'un Ki-61 II KAI
    • Ki-100 excellent appareil réalisé à partir de cellules de Ki-61-II KAI sans moteur

     Pays Japon 
     Constructeur  Kawasaki Kokuki Kogyo K.K
     Année de mise en service  1942
     Role  Chasseur
     Envergure  12.00 m
     Longueur  8.75 m
     Hauteur  3.70 m
     Moteur  1 moteur en ligne Kawasaki Ha-40
     Puissance du moteur  1175 ch
     Armement  3 canons de 20 mm , 2 mitrailleuses de 7.7 mm et 500  kg de bombes .
     Poids maxi  3470 kg
     Vitesse maxi  592 km/h à 4860 m
     Plafond  11 600 m
     Autonomie  1100 km
     Equipage  1
     Modèle  Kawasaki Ki-61 Hien "Tony"


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