• Mitsubishi KI 51 "Sonia"

    Avion d'assaut du type 99 d'armée. Le premier prototype a volé en 1939.

    Le Mitsubishi Ki-51 a été conçu comme avion d'attaque, développé comme successeur du Ki-30. L'avion prototype a été achevé en 1939, et le Ki-51 a vu la première fois le service en Chine.

    Il a été actionné par le moteur radial de Mitsubishi Ha-26-II de 14 cylindres et un équipage de deux hommes en tandem, le membre arrière d'équipage étant différemment utilisé comme mitrailleur arrière, bombardier, et photographe, selon la situation et la mission.

    À l'origine, Mitsubishi a projeté deux conceptions séparées d'avion pour le Ki-51, qui serait employé dans le rôle d'attaque au sol, avec l'instrumentation et les commandes de vol limitées dans le compartiment arrière, et le Ki-51a, dans lequel l'équipement arrière serait remplacé par des appareils-photo enregistrant par une grande fenêtre montée dans le dessous de fuselage entre les ailes.

    On l'a décidé de fusionner les conceptions dans un type d'avion, et on l'a construit d'une telle mode que l'un type d'avion pourrait être rapidement modifié pour l'un ou l'autre type de mission.

    Le Ki-51 était mieux blindé que beaucoup d'autres avions japonais de l'Armée de l'Air d'armée, blindé sous le moteur et l'habitacle, et était plutôt manoeuverable, mais était relativement lent (vitesse maximale de 263mph à 10,000ft).

    L'armement dans la plupart se composait de 2 mitrailleuses du type 89 de 7.7mm dans les ailes (plus tard améliorées à 2 mitrailleuses de type 1 de 12.7mm) et 1 mitrailleuse simple du type 89 de 7.7mm sur un bâti flexible dans l'habitacle arrière.

    Le Ki-51 a donné le nom de code allié 'Sonia '. La production de cet avion a continué de 1939 à la fin de la guerre, se montant à environ 2.385 avions (protoypes y compris et avion d'essai).

    Quelques uns ont survécu à la guerre,  employés par l'Armée de l'Air indonésienne pendant leur campagne d'insurrection contre le Néerlandais.

    Type

    bombardier d'assaut

    Moteur

    1 mod 2, 705kW du type 99 d'armée

    Armement

    3 mitrailleuses de  7.7mm MGs, 200-300kg des bombes

    Vitesse maximale 424 km/h Vitesse de croisière   Vitesse ascensionnelle   Plafond pratique 8 270 m Autonomie 1 060 km Poids 1 873 kg à vide, 2 920 kg en charge Envergure 12,1 m Longueur 9,21 m

    Hauteur

    2,73 m

    Surface alaire

    24,02 m2

    Equipage

    2


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