• North American F-86 Sabre

     
     
    Le North American F-86 Sabre est le premier avion de chasse à réaction et ailes en flèches construit par les États-Unis, juste après la Seconde Guerre mondiale. Très réussi, cet appareil a été construit à plusieurs milliers d'exemplaires et utilisé par une trentaine de pays différents. Son affrontement avec le Mig-15 pendant la Guerre de Corée est un épisode célèbre de l'histoire du combat aérien .
     
    A la fin de l'année 1944, North American avait commencé à travailler sur un projet destiné à fournir un chasseur à réaction à la marine américaine, qui allait donner naissance au FJ Fury. Lorsque l'USAF émit à son tour un appel d'offre pour un chasseur de jour capable d'atteindre 965 km/h, la compagnie proposa une réponse basée sur le même projet. Les premiers tests en soufflerie montrèrent cependant que ses ailes droites empêchaient le XF-86 d'atteindre la vitesse prévue. Les travaux menés par les allemands pendant la Seconde Guerre mondiale commençaient alors tout juste à être diffusés aux États-Unis, ce qui permit aux ingénieurs de redessiner complètement l'aile en lui donnant une flèche de 35 degrés.

    Le premier vol du XF-86 avec ses nouvelles ailes n'eut lieu que le 1er octobre 1947. Il atteignait sans difficulté 1 045 Km/h, ce qui en faisait l'avion le plus rapide de l'époque. Après quelques changements mineurs, principalement un réacteur plus puissant, la livraison des avions de série commença en 1948. Presque aussitôt, North American commença à travailler sur une version "tout temps" équipée d'un radar au dessus de la prise d'air frontale, d'un réacteur équipé d'une postcombustion et de 24 roquettes dans un système rétractable sous le fuselage. Les livraisons du F-86D commencèrent en 1951 malgré une mise au point du système de tir difficile. Cette version rencontra également des problèmes de réacteur, qui ne furent jamais totalement résolus et causèrent la perte de nombreux appareils.

    La version produite en plus grande quantité fut le F-86F, livré à partir du printemps 1952. Au départ, il s'agissait simplement d'un F-86E avec un réacteur environ 14% plus puissant permettant d'en améliorer les performances : sa vitesse maximale de 1 105 km/h et son plafond de plus de 17 000 m changeaient la donne face aux Mig-15. L'été de la même année, une nouvelle aile (nommée "6-3") un peu plus grande et de flèche légèrement plus prononcée fut essayée, et montra un gain important en manoeuvrabilité en haute altitude. L'adoption de cette aile eut un effet immédiat sur le taux de victoire des Sabre sur les Migs. Une dernière série de F-86F fut équipée d'un calculateur de bombardement afin de pouvoir larguer la bombe atomique Mk 12.

    En 1953, l'adoption d'un réacteur nettement plus puissant (70% de plus que celui du F-86A) permit de réaliser la version chasseur-bombardier F-86H. Plus grande et plus lourde que les versions précédentes, elle permettait enfin d'emporter une charge suffisante sans trop d'impact sur les performances. Cette version fut suivie du F-86K (un F-86D simplifié destiné à l'export, également construit sous licence en Italie) et du F-86L, équipé de l'électronique nécessaire pour son intégration au système de défense SAGE.

    Le Canada a commencé à construire le Sabre sous licence à partir de 1950, l'améliorant peu à peu jusqu'à produire ses propres versions et les exporter. Au total, 1 800 avions ont été construits par Canadair. Une version spécifique du Sabre a aussi été construit sous licence par l'Australie à partir de 1954, pour une centaine d'exemplaires. Enfin, le Japon a assemblé lui même 300 exemplaires entre 1956 et 1961. La production totale du Sabre, toutes versions confondues, fut de 8 740 exemplaires, auxquels on peut ajouter les 1 120 exemplaires du FJ Fury.

    Engagements

    Pendant la Guerre de Corée, le Sabre était le seul chasseur suffisamment performant et manoeuvrable face aux Mig-15 du camp adverse. L'entraînement des pilotes américain était de plus nettement supérieur, même si un certains nombre de pilotes de Mig étaient d'anciens pilotes de chasse russes expérimentés qui avaient fait la Seconde Guerre mondiale. Le nombre exact de victoires est inconnu, chaque camp citant des chiffres qui lui sont évidemment favorables. Ainsi les Américains s'attribuent environ 800 victoires sur les Mig-15 contre une centaine de Sabre perdus en mission. De leur côté, les Soviétiques ont avoué avoir perdus 345 avions (mais ce chiffre ne prend pas en compte les pertes chinoises et nord-coréennes) et réclament un taux de victoire de 2 contre 1 en leur faveur, ce qui semble fort douteux.

    En 1958, plusieurs combats aériens ont opposés les Sabre de la Chine nationaliste aux Mig-15 de la Chine communiste. On vit d'ailleurs à cette occasion la première victoire obtenue par un missile air-air, lorsqu'un AIM-9 Sidewinder tiré par un F-86 Sabre taiwanais abattit un MiG-15 de l'Armée populaire de libération le 24 septembre 1958

    Le Pakistan a engagé ses Sabre lors des conflits avec l'Inde en 1956 et 1971.

    L'Argentine a utilisé ses Sabre pour contrer un coup d'état en 1962.

    Le Portugal a engagé ses Sabre de 1961 à 1964, pendant la guerre d'indépendance de la Guinée-Biss .

    Variantes :

  • F-86A - première version de série
  • RF-86A - une dizaine de F-86A équipés de caméras de reconnaissance
  • F-86B - version pouvant utiliser des terrains sommaires (abandonnée)
  • F-86C - première désignation du YF-93A (abandonné)
  • F-86D - version équipée d'un radar, d'une postcombustion et de 24 roquettes en soute ventrale
  • F-86E - F-86A avec amélioration des commandes de vol (et particulièrement des ailerons) et un nouveau réacteur
  • F-86F - F-86E avec un réacteur plus puissant et une nouvelle aile
  • RF-86F - quelques F-86F équipés de caméras de reconnaissance
  • TF-86F - projet de version biplace d'entraînement (2 exemplaires seulement)
  • F-86H - F-86F avec un réacteur plus puissant, une dérive agrandie et un calculateur de bombardement
  • F-86K - F-86D avec électronique simplifiée et 4 canons de 20mm au lieu des roquettes
  • F-86L - mise à niveau des F-86D pour intégration au système SAGE et la même aile que les derniers F-86F
 

CARACTERISTIQUES :

Type : Chasseur monoplace

Motorisation : Un réacteur J47-GE-27 de 2078 kgp

Dimensions : Envergure : 11,30 m ; Longueur : 11,43 m ; Surface alaire : 26,76 m²

Poids à vide : 4967 kg ; Masse maximale au décollage : 7711 kg

Performances : Vitesse maxi : 1110 km/h au niveau de la mer ; Plafond pratique : 15240 m ; Rayon d'action : 1263 km avec des réservoirs supplémentaires

Armement : Six mitrailleuses de 12,7 mm et jusqu'à 907 kg de bombes


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