• Opération Jéricho

    Le 18 février 1944 la RAF bombarda la prison d'Amiens afin de libérer des agents secrets alliés et des résistants français. Cette opération fit 98 morts.


    L'attaque fut menée par 18 Mosquito FB Mk VI du Wing 140 de la RAF, couvert par 4 Hawkers Typhoons du Squadron 198 conduits par le pilote belge R.Lallemand, sobriquet "Cheval". La précision de l'attaque fut remarquable : sur les 40 bombes lancées, 23 tombèrent dans l'enceinte de la prison, tandis que 13 autres ne ratèrent l'objectif que de peu. Quatre autres bombes commirent des dégâts à une distance de 250 à 700 mètres de la prison. Un autre Mosquito Mk IV de la FPU (Film Production Unit)filma la prison après le raid.

    La Luftwaffe réagit avec les Focke-Wulf FW 190 A7 du 7./JG 26 qui abattirent à Saint Gratien (à 12 km au nord d'Amiens) le Mosquito du commandant de l'attaque (Wing Commander Pickard - Fl Lt Broadley tués) et un Typhoon de l'escorte. Un second Typhoon fut porté disparu, sans qu'il soit possible de préciser si c'est par l'action de l'ennemi ou à cause des conditions climatiques extrèmes régnant ce jour sur la Manche.

    Pour motiver les équipages, le commandant de l'opération avait précisé que l'action visait la libération de 120 résistants condamnés à être fusillés le lendemain et que les bombes ne visaient que les logements de la garde allemande et le mur d'enceinte. En réalité, aucune exécution n'était prévue dans les jours suivants l'attaque et les bâtiments visés ne concernaient pas seulement les troupes allemandes, loin s'en faut.

    Enfin, le nom même de l'opération, Jericho, n'apparut qu'après le conflit, en 1946. En 1944, l'opération était connue sous le nom de Ramrod 564, voire d'opération "Renovate", du nom du mot-code devant éventuellement en marquer l'abandon en cours d'action. Le nom de Jericho lui fut donné après la guerre, lorsque la RAF diffusa sous ce nom un film retraçant ces évènements.


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